L’importance d’identifier des plastiques nocifs

L’utilisation du plastique dans tous les domaines de la vie devient un problème de plus en plus important, tant pour l’environnement que pour notre santé. Ce matériau, appelé familièrement plastique, est obtenu à partir de matières premières irrécupérables et fossiles. De plus, il est peu dégradable et, avec le temps, se décompose en microparticules qui non seulement polluent les océans, de façon détournée et les micro plastiques finissent même dans notre nourriture.

Le plastique peut également être nocif en contact direct avec les aliments. Néanmoins, dans certains domaines, le plastique n’a guère pu être remplacé jusqu’à présent. Lorsqu’il n’est pas possible d’éviter le plastique, vous pouvez vous choisir des plastiques plus inoffensifs que possible pour la santé. Dans cet article, vous allez découvrir comment les différents types de plastique fonctionnent et comment vous pouvez les distinguer.

Sécurité alimentaire des plastiques

Seuls quelques plastiques peuvent être utilisés pour les aliments. Un symbole européen est nécessaire pour indiquer si un objet, tel qu’une boîte de conserve, est adapté à cette fin. Toutefois, les articles clairement destinés à l’alimentation, comme un presse-citron, n’ont pas besoin d’être étiquetés de cette manière.

Chaque type de plastiques réagis différemment aux conditions qui lui sont appliquées, du micro-ondes, au congélateur ou le lave-vaisselle, les plastiques sont généralement indiquées par des symboles. Cependant, comme l’étiquetage est souvent inadéquat ou que les symboles ne sont pas connus, des erreurs sont commises à plusieurs reprises lors de l’utilisation d’objets en plastique dans la cuisine, avec pour conséquence que des composants matériels nocifs se retrouvent dans les aliments.

Reconnaître la recyclabilité du plastique

De nombreux plastiques, mais malheureusement pas tous, peuvent être recyclés. En outre, les matériaux composites rendent difficile le recyclage des plastiques, de sorte que seul un faible pourcentage des déchets plastiques est recyclé. La recyclabilité d’une bouteille de boisson, par exemple, peut être lue à partir du code de recyclage. Au centre du symbole, qui se compose de trois flèches, on trouve généralement un chiffre de 0 à 7 indiquant le groupe de matériaux. L’abréviation du matériau, par exemple PET, se trouve aussi souvent en dessous ou parfois dans le symbole.

Types de plastiques largement utilisés et leurs propriétés

les differents types de plastiques

Le plastique est un matériau constitué de structures moléculaires répétitives, appelées polymères. Par conséquent, les noms de nombreux types de plastiques commencent par la syllabe Poly- (qui signifie “beaucoup”). Les produits suivants sont le plus souvent utilisés pour l’emballage des aliments.

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Le polypropylène : le plus souvent inoffensif pour l’alimentation

Le matériau polypropylène (PP) est souvent transformé en emballages alimentaires, par exemple pour les produits laitiers. Il est également utilisé pour fabriquer des bouchons de bouteilles, des pailles et des films résistants à l’ébullition ainsi que des plats pour micro-ondes. En dehors du secteur alimentaire, les sacs en plastique, les meubles de jardin et les appareils ménagers, par exemple, sont fabriqués en polypropylène.

  • Abréviation : PP
  • Code de recyclage : 5
  • Propriétés : selon les additifs utilisés, généralement très résistant et résistant à la température, non résistant aux intempéries
  • Dangers pour la santé : généralement considéré comme inoffensif, car aucun plastifiant n’est nécessaire pour la plupart des applications ; une exception est le polypropylène comme emballage pour les aliments surgelés, ici, des plastifiants sont utilisés, ce qui peut être préoccupant dans certaines circonstances, car le matériau devient cassant en dessous de 0 °C

Polyéthylène : généralement inoffensif, souvent utilisé pour l’alimentation

Le polyéthylène (PE), un plastique peu coûteux, est utilisé, par exemple, pour le film plastique et le revêtement intérieur des cartons de boissons. Les caisses de boissons, les bouteilles et la vaisselle, entre autres, sont fabriquées en polyéthylène haute densité (HD-PE), un matériau particulièrement stable. Les conduites d’eau et l’isolation des câbles sont également souvent en polyéthylène.

  • Abréviations : PE, HD-PE et LD-PE
  • Code de recyclage : 2 et 4
  • Propriétés : en fonction des additifs, généralement ductilité et résistance au choc à froid élevées, bonnes propriétés isolantes non résistantes aux intempéries
  • Dangers pour la santé : généralement considérés comme inoffensifs

Polyamide : généralement inoffensif, mais souvent combiné à d’autres plastiques

Le polyamide (PA), matériau polyvalent, également connu sous le nom de nylon, est principalement utilisé dans le secteur alimentaire pour les films, également sous forme de films multicouches en combinaison avec d’autres plastiques. Les collants et les poils de la plupart des brosses à dents sont également en polyamide.

  • Abréviation : P ou PA
  • Code de recyclage : 7
  • Propriétés : selon les additifs, généralement haute résistance et ténacité, résistant aux graisses, huiles, alcool, alcalis dilués
  • Dangers pour la santé : généralement considéré comme inoffensif

Le polystyrène : dangereux pour la santé, difficile à recycler

Le polystyrène (PS) est l’une des plus anciennes matières plastiques, utilisée entre autres pour la vaisselle et les couverts jetables, les emballages de pâtisserie et de confiserie, et dans le secteur non alimentaire pour les interrupteurs, les boîtiers d’appareils électriques et les pochettes de CD. Sous cette forme, il est utilisé, par exemple, pour l’isolation des emballages alimentaires. Comme le styrène est cancérigène, il peut être libéré du plastique, son utilisation pour les emballages alimentaires est maintenant considérée nocif.

  • Abréviation : PS
  • Code de recyclage : 6
  • Propriétés : selon les additifs, généralement perméabilité élevée à la vapeur d’eau et à la lumière, inodore et insipide, non résistant aux graisses et aux huiles, non résistant aux intempéries
  • Dangers pour la santé : du styrène nocif, probablement cancérigène, peut être libéré
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Polyéthylène téréphtalate : souvent recyclé, mais problématique à long terme

Polyéthylène téréphtalate (PET), ce plastique est utilisé, par exemple, pour les bouteilles et plateaux jetables et réutilisables pour les légumes et les fruits. Le PET est aussi fréquemment transformé en fibres à partir desquelles on fabrique, entre autres, des vêtements en laine polaire. Le PET recyclé est utilisé, par exemple, pour les couches jetables. Le PET semi-cristallin est stable sur une large gamme de températures et est également utilisé comme plat pour le micro-ondes. Le problème est que la PET, selon les additifs utilisés, peut libérer des substances nocives pour la santé et avoir un effet hormonal si elle entre en contact prolongé avec les aliments.

  • Abréviation : PET ou PETE Recycling
  • Code : 1
  • Propriétés : dans les compositions habituelles, résistant aux huiles, aux graisses et à l’alcool, non résistant à l’eau chaude et aux alcalis, faible perméabilité à l’oxygène et au dioxyde de carbone,
  • Dangers pour la santé : la libération d’acétaldéhyde et d’autres substances préoccupantes lors d’une utilisation prolongée

Chlorure de polyvinyle : nocif pour la santé, peu utilisé pour l’alimentation

Le chlorure de polyvinyle (PVC) est utilisé comme PVC rigide, par exemple pour les bouteilles de boissons. Le PVC souple élastique est largement utilisé comme revêtement de sol et est transformé en tuyaux et en joints, ainsi qu’en jouets tels que des balles et des poupées. Les joints des couvercles des anciens pots à vis peuvent également être en PVC. Les plastifiants nocifs contenus en grande quantité dans le PVC souple sont libérés au contact des aliments et de la salive. Par conséquent, le PVC n’est pratiquement jamais transformé dans le secteur alimentaire.

  • Abréviation : PVC
  • Code : 3
  • Propriétés : le PVC rigide est généralement très résistant aux acides, aux alcalis, aux huiles, à l’alcool, à la lumière et aux intempéries, des variantes cristallines sont possibles, les propriétés du PVC souple sont particulièrement variables en raison de la quantité de plastifiants
  • Dangers pour la santé : le PVC souple en particulier contient des plastifiants nocifs tels que les phtalates
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Polycarbonate : nocif pour la santé, ne convient pas à l’alimentation

Le polycarbonate (PC) est également peu utilisé pour l’alimentation en raison de ses ingrédients, car ce plastique libère du bisphénol A (BPA), un produit hormonal nocif. En dehors du secteur alimentaire, des produits tels que les CD et les DVD et des pièces optiques comme les verres et les verres de lunettes sont fabriqués en polycarbonate. Attention : en raison de la résistance du matériau à la rupture, les biberons, en particulier, ont été fabriqués en polycarbonate jusqu’en 2011. Aujourd’hui, ce matériau est toujours utilisé dans les plats pour micro-ondes, les bouteilles de boisson et les distributeurs d’eau. Les bouteilles fabriquées dans ce matériau doivent être éliminées.

  • Abréviation : numéro PC
  • Code : 7
  • Propriétés : selon les additifs, grande transparence, haute résistance à la chaleur, particulièrement résistant, ferme et rigide
  • Dangers pour la santé : le bisphénol A (BPA), il est nocif sur le plan hormonal

Le plastique et ses additifs

Comme les objets en plastique sont rarement produits entièrement sans additifs, les propriétés et les risques pour la santé peuvent parfois être très différents du matériau de base. En pratique, les informations sur la matière première et les symboles d’utilisation et de recyclage ne fournissent qu’une orientation approximative. Il est donc recommandé d’éviter si possible les produits en plastique, surtout s’ils entrent en contact avec des aliments, s’ils sont exposés à des températures élevées ou basses ou s’ils ont un contact prolongé avec la peau.

Alternatives aux emballages plastiques

Afin de réduire l’exposition au plastique dans la vie quotidienne, d’autres matériaux peuvent être utilisés pour les objets de tous les jours. Les bouteilles réutilisables, les boîtes à lunch et autres récipients destinés à conserver les aliments sont également en verre, en acier inoxydable de haute qualité ou en bois.

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