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16 novembre 2016 3 16 /11 /novembre /2016 08:06

Un appareil à 16 $ pourrait fournir à une famille de cinq personnes de l'eau propre pendant toute une année

Environ 780 millions de personnes - un dixième de la population mondiale - n'ont pas accès à l'eau potable.

L'eau saturée de contaminants tels que les bactéries, les virus, le plomb le mercure et l'arsenic détruit des millions de vies chaque année. Mais un dispositif peu coûteux qui efface efficacement ces contaminants de l'eau peut aider à résoudre ce problème.

Thalappil Pradeep et ses collègues de l'Institut indien de technologie de Madras ont mis au point un système de filtration d'eau à nanoparticules de 16 dollars qui promet l'eau potable même pour les communautés les plus pauvres de l'Inde et pour ceux d'autres pays partageant la même situation.

Bien que des systèmes de filtration bon marché aient déjà été développés auparavant, c'est le premier à combiner la capacité de destruction des microbes avec la capacité d'éliminer les contaminants chimiques tels que le plomb le mercure et l'arsenic.

Parce que les filtres pour les microbes et les produits chimiques sont des composants distincts, le système peut être personnalisé pour débarrasser l'eau des contaminants microbiens, contaminants chimiques ou les deux, en fonction des besoins de l'utilisateur.

Dans un rapport publié hier dans Proceedings de l'Académie nationale des sciences, Pradeep et ses collaborateurs expliquent que le filtre microbien repose sur des nanoparticules d'argent noyées dans une cage d'aluminium et de chitosan, un hydrate de carbone dérivé de la chitine des coquilles de crustacés.

La cage bloque les contaminants de l'eau et protège des nanoparticules des sédiments qui s'accumulent sur leurs surfaces, les empêchant ainsi de libérer des ions prosuant un "microbe-zapping".

L'équipe a utilisé ces nanoparticules qui libèrent des ions piégeant le fer et l'arsenic pour fabriquer son filtre chimique. Mais Pradeep note que la technique "cage" peut être utilisée avec d'autres nanoparticules pour cibler des contaminants tels que le mercure. Les matériaux sont ajoutés un par un dans l'eau et s'auto-assemblent en petites feuilles qui ressemblent à de l'argile (voir image ci-dessous).

Ces feuilles sont les «cages» qui s'accrochent ensuite aux nanoparticules d'argent. La production ne nécessite pas d'électricité car les filtres en argile sont fabriqués à température ambiante.

Chaque litre d'eau utilisé pour fabriquer le matériau va filtrer 500 litres d'eau. «Il s'agit d'une synthèse verte à température ambiante, ce qui signifie qu'il peut être déployé dans n'importe quelle partie du monde», dit Pradeep. «C'est probablement l'aspect le plus important de l'étude», explique John Georgiadis, professeur de bio-ingénierie à l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign. "D'autres systèmes sont très chers et ont des profils verts très faibles." James Smith, professeur de génie civil et environnemental à l'Université de Virginie, a qualifié le nouveau travail de «prometteur et passionnant» mais prévoit des problèmes de production du filtre dans des pays comme l'Inde et l'Afrique.

«La méthode implique à la fois des acides forts et des bases et ne permettra probablement pas de fabrication dans un monde en développement», a commenté Smith par courrier électronique.

Selon le niveau de contamination de la région, le filtre doit être bouilli dans l'eau pendant environ quatre heures tous les six mois pour éliminer les dépôts qui réduisent la puissance des nanoparticules.

Selon Smith, ce nettoyage peut être «difficile pour les familles des pays en développement à accomplir sur une base régulière».

Smith est le co-développeur de PureMadi, un pot filtrant d'argile recouvert de nanoparticules qui se débarrasse des bactéries nocives - mais pas des produits chimiques -

Dans l'eau actuellement utilisée en Afrique du Sud. Pradeep a déjà effectué des essais sur le terrain à petite échelle et a trouvé les filtres efficaces. En collaboration avec une start-up basée à Madras qui fabriquera et assemblera les filtres, son équipe prévoit distribuer 2 000 versions grand format du système de filtration, chacune destinée à servir environ 300 personnes.

Ces unités communautaires fourniront de l'eau à environ 600 000 personnes dans l'état du Bengale occidental et permettront à l'équipe de Pradeep de vérifier l'efficacité de leur technologie pour éliminer les contaminants, en particulier l'arsenic, qui se trouve naturellement dans les eaux souterraines à plus grande échelle. «L'eau, c'est la santé, l'éducation et le bien-être général d'une société, observe Pradeep. "Voilà comment ces technologies vont avoir un impact dans des endroits comme l'Inde."

Par Luciana Gravotta

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Published by Jean-Pierre LABLANCHY - CHRONIMED - dans Nutrition
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