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25 mai 2017 4 25 /05 /mai /2017 08:34

Les scientifiques britanniques envisagent d'exploiter le virus Zika pour essayer de tuer les cellules tumorales du cerveau dans des expériences qui, selon eux, pourraient conduire à de nouvelles façons de lutter contre un type agressif de cancer.

La recherche portera sur le glioblastome, la forme la plus commune de cancer du cerveau, qui a un taux de survie à cinq ans de seulement 5 pour cent.

Zika cause un handicap grave chez les bébés en attaquant le développement de cellules souches dans le cerveau - mais chez les adultes, dont le cerveau est complètement formé, il ne cause souvent que des symptômes doux de type grippal.

Dans le glioblastome, les cellules cancéreuses sont semblables à celles du cerveau en développement, ce qui suggère que le virus pourrait être utilisé pour les cibler tout en épargnant le tissu cérébral adulte normal.

Les experts disent que les traitements existants doivent être administrés à de faibles doses pour éviter d'endommager les tissus sains.

Les chercheurs dirigés par Harry Bulstrode à l'Université de Cambridge utiliseront des cellules tumorales dans le laboratoire et chez la souris pour évaluer le potentiel de Zika.

Le virus transmis par les moustiques s'est propagé à plus de 60 pays et territoires dans une épidémie mondiale qui a été identifiée pour la première fois au Brésil en 2015.

"L'infection par le virus Zika chez les bébés et les enfants est une préoccupation majeure pour la santé mondiale, et l'accent a été mis sur la recherche de nouveaux traitements possibles", a déclaré Bulstrode dans un communiqué.

"Nous prenons une approche différente, et nous voulons utiliser ces nouvelles idées pour voir si le virus peut être déchaîné contre l'un des cancers les plus difficiles à traiter ...

"

Nous espérons montrer que le virus Zika peut ralentir la croissance de la tumeur cérébrale dans les tests en laboratoire", a ajouté Bulstrode.

"Si nous pouvons apprendre des leçons de la capacité de Zika à traverser la barrière hémato-encéphalique et cibler des cellules souches cérébrales de façon sélective, nous pourrions être la clé des traitements futurs".

Par Kate Kelland

(Montage par Louise Ireland et Kevin Liffey)

Le virus Zika pour traiter les tumeurs du cerveau.

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