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16 novembre 2016 3 16 /11 /novembre /2016 06:36

La menace des champignons

Aux Etats-Unis Ils tuent plus que le paludisme et leurs cycles de vie sont très complexes.

Il est temps de s’intéresser à ces organismes rassemblés sous le règne des mycètes.

Certains sont savoureux, d’autres carrément nocifs. C’est sans doute la perception que la plupart d’entre nous ont des champignons.

Rares sont ceux qui les voient comme des tueurs. Nous avons peut-être tort…

Les champignons [tous ceux du règne des fungi] sont en marche. De nouvelles variétés apparaissent et contaminent tout, des cultures aux amphibiens.

La facilité des déplacements internationaux, notamment, contribue à la dispersion de spores résistantes dans de nouveaux environnements. Les perturbations que nous induisons nous-mêmes dans les milieux naturels permettent par ailleurs aux champignons d’évoluer.

Certains chercheurs se demandent aujourd’hui si nous sommes sur le point de récolter les spores que nous avons semées. Se pourrait-il que nous ayons libéré un monstre ?

Pas de pandémie imminente Au début de cette année, Neil Gow, mycologue médical à l’Université d’Aberdeen, au Royaume-Uni, a coorganisé une conférence à la Royal Society de Londres. L’objectif était d’évaluer la menace fongique croissante dans des domaines allant du bien-être animal à la sécurité alimentaire, en passant par la stabilité des écosystèmes.

Neil Gow ne souhaite pas exagérer la gravité du problème, mais il ne veut pas non plus en minimiser l’importance. “Je ne crois pas qu’une pandémie fongique soit imminente : à notre connaissance, l’humanité n’en a jamais vécu”, a-t-il dit.

Cela ne veut pas dire pour autant que les champignons ne tuent pas. “Il y a plus de gens qui meurent d’infections fongiques invasives que du paludisme, une maladie dont nous entendons pourtant parler bien plus souvent.”

A l’heure actuelle, une douzaine d’espèces de champignons causent la mort d’environ 1,5 million de personnes par an. Les maladies fongiques sont responsables d’une part significative des décès liés au sida, par exemple.

Et pourtant, cette menace est souvent ignorée. “Les infections fongiques et bactériennes peuvent se manifester par des symptômes similaires, d’où des erreurs de diagnostic, indique Neil Gow. “Dans bien des cas, les patients souffrant d’infections fongiques sont d’abord traités pour des infections bactériennes.”

L’hégémonie des bactéries

Les champignons (mycètes ou encore fungi) forment un règne à part entière, distinct de celui des plantes et des animaux, et beaucoup moins étudié. Ce groupe [...] Tim Vernimmen

Ils sont aussi au service des humains S’il existe quelques champignons qui peuvent nous tuer, un certain nombre d’entre eux nous rendent des services inestimables.

Les champignons jouent un rôle crucial dans la survie des écosystèmes : ils se nourrissent de matières organiques et recyclent les nutriments pour permettre leur absorption par les plantes. Les levures transforment le sucre en alcool et permettent de faire lever le pain.

Certains mycètes produisent des antibiotiques – le plus connu étant la pénicilline. Ils sont parfois aussi utilisés dans la fabrication d’autres médicaments, et même d’antifongiques.

Ils synthétisent également des composés complexes ayant une valeur commerciale, notamment des ingrédients de parfums. Nous pouvons en outre avoir recours aux champignons pour nettoyer les déversements d’hydrocarbures, décomposer les pesticides et les herbicides et détruire les neurotoxines contenues dans certaines armes chimiques.

Le polypore du bouleau fait même un très beau chapeau.

SOURCE NEW SCIENTIST Londres www.newscientist.com

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Published by Jean-Pierre LABLANCHY - CHRONIMED - dans Infections froides Concept
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