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12 juillet 2012 4 12 /07 /juillet /2012 09:28

« une étude publiée en ligne dans Cell Stem Cell [par des chercheurs de l'hôpital des enfants malades de Toronto, au Canada] vient de révéler que l'administration répétée [de metformine] à des souris améliorait leurs fonctions d'apprentissage et de mémoire en stimulant formation des neurones ».


« l'idée de tester les propriétés sur le cerveau d'un médicament connu pour agir sur le foie aurait de quoi surprendre, si elle n'était pas le fruit d'une découverte précédente, faite en 2009 ».


« Cette année-là, une équipe américaine met à jour la capacité de la metformine à activer dans le foie la production d'un signal chimique. Or ce signal existe aussi dans une partie du cerveau nommée hippocampe, où il induit la formation des neurones. Le médicament pourrait donc avoir une action sur les cellules du cerveau ».


« les chercheurs ont administré durant 38 jours l'antidiabétique à des souris, avant de tester leurs capacités d'apprentissage et de mémoire spatiale par rapport à des souris contrôles. 

Placées dans une piscine avec une plate-forme immergée, les souris ayant reçu le médicament avaient une meilleure aptitude à apprendre où se trouvait la plateforme et à s'en souvenir ».


« les souris ayant reçu des doses quotidiennes de metformine avaient une masse neuronale dans la région de l'hippocampe plus importante que celle des souris témoin ».


Le Dr Freda Miller, co-auteur de ce travail, remarque que « cette découverte chez l'animal nous fait espérer que si nous pouvions faire la même chose chez l'homme, il serait possible d'activer la réparation de lésions cérébrales au moins dans certaines situations ».


Marie-Claude Potier, chercheur au laboratoire de neurobiologie du CNRS à Paris, note quant à elle qu’« arriver à stimuler la formation des neurones par voie orale, là où la thérapie génique peine jusqu'alors à le faire, serait une chose formidable, mais nous n'en sommes pas là. Cette découverte, faite sur modèle animal, doit être confirmée sur l'homme ».


« Cependant, la metformine étant un médicament très répandu, faire une étude chez les patients diabétiques sous metformine depuis des années afin de regarder leur taux de développement de maladie neuro-dégénératives semble tout à fait pertinent », ajoute la spécialiste.

« l'équipe canadienne envisage d'observer l'effet de la metformine chez des enfants souffrant de lésions cérébrales grâce à l'observation par IRM des zones du cerveau stimulées par des tests d'apprentissage ».

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Published by Chronimed - dans Concept
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