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19 février 2012 7 19 /02 /février /2012 11:25
Des scientifiques britanniques se sont penchés sur l'activité cérébrale de nourrissons de six à dix mois.


L'étude a été publiée dans le journal spécialisé «Current Biology».

Des signes d'autisme ont pu être détectés chez de très jeunes enfants, entre 6 et 10 mois, en mesurant leur activité cérébrale, selon une étude publiée ce vendredi dans le journal spécialisé Current Biology.

Un dépistage précoce de l'autisme, généralement diagnostiqué autour de deux ans, aiderait à la prise en charge de la maladie, qui affecte environ 1% de la population et se traduit par des difficultés à communiquer avec le monde extérieur.

L'étude s'est focalisée sur 104 bébés de 6 à 10 mois, dont la moitié présentaient un risque plus important de souffrir d'autisme parce qu'un ou plusieurs des frères ou soeurs aînés étaient déjà atteints du syndrome.

Sachant que les enfants autistes évitent souvent de regarder les gens dans les yeux, les chercheurs ont mesuré avec des capteurs l'activité cérébrale des bébés lorsqu'on leur présentait des visages les regardant directement ou au contraire les évitant.

L'étude a noté une différence significative des ondes cérébrales en fonction des deux types d'images lorsque celles-ci étaient présentées à des bébés à faible risque d'autisme, ou qui n'ont pas ensuite développé la maladie dans le groupe à risque.

En revanche, la réponse cérébrale des bébés qui ont ensuite été diagnostiqués comme autistes s'est révélée beaucoup plus neutre.

Le professeur Mark Johnson du Birkbeck College de l'Université de Londres, co-auteur de l'étude, souligne toutefois que le test n'a pas fonctionné «à 100%», certains enfants montrant des signe d'autisme alors qu'ils n'ont pas développé la maladie par la suite.

«Des études complémentaires sont nécessaires pour déterminer si des mesures de l'activité cérébrale comme celles utilisées dans notre étude peuvent jouer un rôle dans l'identification des enfants autistes à un stade précoce», a-t-il ajouté.

Curr Biol. 2012 Jan 24. [Epub ahead of print]
Infant Neural Sensitivity to Dynamic Eye Gaze Is Associated with Later Emerging Autism.
Elsabbagh M, Mercure E, Hudry K, Chandler S, Pasco G, Charman T, Pickles A, Baron-Cohen S, Bolton P, Johnson MH; the BASIS Team.
Source
Centre for Brain and Cognitive Development, Birkbeck College, University of London, London WC1E 7HX, UK; Department of Psychiatry, McGill University, Montreal, Quebec H3A 1A1, Canada.
Abstract
Autism spectrum disorders (henceforth autism) are diagnosed in around 1% of the population [1]. Familial liability confers risk for a broad spectrum of difficulties including the broader autism phenotype (BAP) [2, 3]. There are currently no reliable predictors of autism in infancy, but characteristic behaviors emerge during the second year, enabling diagnosis after this age [4, 5]. Because indicators of brain functioning may be sensitive predictors, and atypical eye contact is characteristic of the syndrome [6-9] and the BAP [10, 11], we examined whether neural sensitivity to eye gaze during infancy is associated with later autism outcomes [12, 13]. We undertook a prospective longitudinal study of infants with and without familial risk for autism. At 6-10 months, we recorded infants' event-related potentials (ERPs) in response to viewing faces with eye gaze directed toward versus away from the infant [14]. Longitudinal analyses showed that characteristics of ERP components evoked in response to dynamic eye gaze shifts during infancy were associated with autism diagnosed at 36 months. ERP responses to eye gaze may help characterize developmental processes that lead to later emerging autism. Findings also elucidate the mechanisms driving the development of the social brain in infancy.

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Published by Chronimed - dans Concept
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