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26 septembre 2017 2 26 /09 /septembre /2017 11:02

Microbes: l'heure de l'infection jouerait un rôle sur sa gravité

 
 

De récentes études montrent que nos mécanismes de défense contre les microbes sont plus ou moins actifs à différentes heures de la journée.

Vaut-il mieux rencontrer un microbe le matin, le midi ou le soir? Le jour ou la nuit? Une nouvelle étude menée à l'université McGill de Montréal montre que l'heure à laquelle on est infecté n'est pas indifférente à la sévérité du mal (travaux publiés dans Scientific Reports).

L'équipe menée par le Pr Nicolas Cermakian s'est intéressée à la leishmaniose. Cette maladie touche l'homme et de nombreux autres mammifères, dont le chien, qui y est très sensible. Elle se manifeste soit sur la peau soit dans les viscères. Elle est due à des protozoaires mobiles, des cellules isolées plus complexes que les bactéries, du genre Leishmania de la famille des Trypanosomatidae. Elle est transmise par la piqûre de femelles de certaines espèces de moustiques, surtout le soir. Chaque année, elle infecte plus d'un million de personnes par an dans le monde, essentiellement dans les zones tropicales. Elle cause chaque année plusieurs milliers de décès et laisse beaucoup de séquelles aux personnes guéries.

c'est la première fois qu'un tel phénomène est prouvé pour un parasite transmis par un moustique vecteur.

Les chercheurs canadiens ont injecté à des souris-modèles le parasite. Puis ont mesuré à la fois la réponse immunitaire des sujets infectés et la vitesse d'invasion des parasites. Ils ont ainsi pu constater que ces deux paramètres variaient beaucoup en fonction de l'heure à laquelle l'infection était déclenchée. «Nos études précédentes avaient montré que notre système immunitaire possède une horloge biologique propre, explique Nicolas Cermakian. Nos mécanismes de défense contre les microbes sont plus ou moins actifs à différentes heures de la journée.»

Bizarrement, l'infection aux parasites est la plus efficace en fin de journée, début de soirée, alors que c'est précisément le moment où le système immunitaire est le plus actif et fort. Les chercheurs estiment que le parasite va prospérer grâce au processus inflammatoire déclenché par son arrivée avec la mobilisation de cellules comme les macrophages et les neutrophiles, censés le combattre, mais que le parasite va «retourner» et utiliser à son avantage.

Des chercheurs de l'université de Cambridge avaient, l'an dernier, démontré que l'infection due au virus de l'herpès était elle aussi dépendante de l'horloge biologique immunitaire. Mais c'est la première fois qu'un tel phénomène est prouvé pour un parasite transmis par un moustique vecteur. Une meilleure compréhension des mécanismes en jeu pourrait permettre la mise en place de nouvelles modalités de traitement, estiment les chercheurs.

 

Chronobiologie:  l'heure de l'infection joue un rôle sur sa gravité.

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Published by Jean-Pierre LABLANCHY - CHRONIMED - dans Infections froides
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