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18 septembre 2016 7 18 /09 /septembre /2016 12:33

Des Remèdes antiques pourraient-ils devenir la réponse à la crise imminente des Antibiotiques ?

Un chercheur pense que les médicaments du futur pourraient provenir du passé: par les traitements botaniques longtemps négligés par la médecine occidentale.

Par FERRIS JABR

14 septembre 2016 NY

Par une chaude soirée claire du mois de Mars, avec le soleil toujours suspendu au-dessus de l'horizon, Cassandra QUAVE a grimpé à bord d'un jalapeño vert 4-en-4 et a commencé à conduire à travers le ranch de son père à Arcadia, en Floride.

Arpentant le paysage, la plupart des gens auraient vu un tapis homogène des pâturages et des mauvaises herbes ponctuée par quelques arbres.

QUAVE a vu tout autre chose: une vaste étendue botanique, riche comme un tapis persan.

Sur une clôture métallique, une vigne Smilax pendait menaçante avec ses feuilles pointues, comme un collier de dents de requin.

Au-dessous, de minuscules marguerites sauvages et de la menthe ornaient l'herbe avec des glands roses et pourpres à cornettes.

Au-dessus, sur les branches inclinées des chênes, des broméliacées whiskery, de la mousse espagnole et les frondes grises de la résurrection de fougère emmêlés dans une jungle miniature qui leur est propre.

Chacune de ces espèces a suffisamment intrigué QUAVE pour mériter une pause, une salutation verbale, et une photo.

Ethnobotaniste basé à l'Université d'Emory à Atlanta, QUAVE, 38 ans, a un penchant éhonté pour tous les citoyens du royaume des plantes.

Mais ce soir-là, son attention s'est attardée sur certaines espèces plus que sur d'autres: Celles qui ont le pouvoir de guérir, avec le potentiel pour aider à prévenir une apocalypse médicale imminente.

QUAVE est stationné près du bord d'un étang bondé de parasols se chevauchent avec des nénuphars. Ici et là, une tige verte rose sort de l'eau, coiffée d'une fleur jaune en bourgeon rond, comme l'antenne de quelque mutant submergé.

Des Alligators avaient attaqué les chiens et les canards ici dans le passé. "Mais ne vous inquiétez pas», a déclaré QUAVE, traçant le périmètre de l'étang. "Si nous en voyons un, je vais tirer."

Elle portait un pantalon cargo léger, un débardeur noir, un bandana paisley enroulé autour de la tête et un revolver .357 Magnum attaché à sa hanche.

Après que QUAVE eut donné le feu vert, sa collègue Kate Nelson et moi avons enfilé des bottes de caoutchouc de grande taille et sommes descendus avec précaution dans l'eau.

Je plongeais à plusieurs reprises une pelle dans le plancher visqueux de l'étang de boue grise, juste sous les racines tenaces d'un nénuphar - nom d'espèce: nénuphar jaune - qui fonctionne comme un levier pour desserrer la plante tout comme Nelson pour tirer sur les tiges.

Il nous a semblé être en bonne voie, jusqu'à ce que les racines ont soudainement cassé et Nelson est tombée en arrière avec une grande éclaboussure.

Trente minutes plus tard nous sommes ressortis avec des bottes pleines d'eau et plusieurs spécimens intacts. "Magnifique!" Dit QUAVE. "Bonjour, ma belle." Les racines, qu'elle n'a pas observées correctement jusqu'à présent, étaient grandes et pâles, bien que très garnies et hérissées d'un enchevêtrement de vrilles hirsutes.

Avant ce voyage en Floride, tout en lisant un vieux recueil sur les plantes utilisées par les Amérindiens, QUAVE avait appris qu'une décoction de racines de N. lutea pouvait traiter des frissons et de la fièvre, et qu'un cataplasme de ses feuilles pouvait guérir les plaies enflammées.

L'ethnobotanique est historiquement une petite et obscure émanation des sciences sociales, qui a porté sur les multiples façons dont les peuples autochtones utilisent les plantes pour la nourriture, le logement, les vêtements, et l'art et la médecine.

Dans ce petit champ d'étude quelques groupes de chercheurs tentent maintenant d'utiliser ces connaissances pour obtenir de nouveaux médicaments, et QUAVE est devenue une leader parmi eux.

Aussi à l'aise avec une pipette qu'avec une truelle, elle réunit les connaissances collectives de l'art de la guérison à base de plantes traditionnelles avec la rigueur des expériences d'un laboratoire moderne.

Au cours des cinq dernières années, QUAVE a rassemblé des centaines d'arbustes thérapeutiques, et des mauvaises herbes pour les ramener à Emory pour une analyse chimique approfondie.

En révélant les secrets élémentaires de ces plantes, QUAVE a découvert des candidats prometteurs pour une nouvelle génération de médicaments qui pourraient aider à résoudre l'une des plus grandes menaces pour la santé publique aujourd'hui: le fait qu'un nombre croissant de bactéries pathogènes évoluent rapidement vers l'immunité et la résistance à tous les antibiotiques existants.

Sans antibiotiques efficaces, les maladies bactériennes courantes qui sont curables aujourd'hui deviendront impossibles à traiter; l'accouchement, les chirurgies de routine et même les rhumes occasionnels pourraient devenir mortels.

L'émergence généralisée de bactéries multiresistantes entraine déjà la perte de 700.000 vies par an dans le monde.

Les experts prédisent que d'ici 2050 de façon conservatrice, elles vont tuer 10 millions de fois chaque année - soit une personne toutes les trois secondes.

«Nous sommes fixés sur le précipice d'une ère post-antibiotique», dit QUAVE. "Nous n'avons tout simplement pas encore lâché ."

Où que vous soyez, quoi que vous fassiez, les bactéries sont à côté de vous, sur vous et en vous. Et pas seulement quelques bactéries, mais d'immenses communautés denses, variées et enchevêtrées comme une forêt tropicale. Les relations au sein de ces sociétés microbiennes sont si complexes et volatiles qu'elles font plus d'associations écologiques car elles en sont l'archétype - le guépard et la gazelle, l'abeille et la fleur - semblent caricaturaux en comparaison.

Selon le nombre de son propre genre présents et qui d'autre est autour, et sur quel le territoire la nourriture est disponible, une espèce bactérienne donnée ignorera, aidera ou oblitérera ses voisins microbiens.

Pour faire face à une telle existence mercuriale, les bactéries ont évolué avec une étonnante variété de leurres chimiques, des signaux et des armes.

Au début du 20e siècle, les scientifiques ont découvert que certaines de ces molécules, isolées et répliquées en masse, pourraient éliminer certaines bactéries pathogènes.

Dans leurs formes modernes, les antibiotiques apparaissent entièrement artificiels, Mais la plupart d'entre eux viennent de la nature.

Nous ne sommes pas tellement inventeurs des antibiotiques mais plus des emprunteurs à des créatures mêmes que nous espérions dominer.

Entre les années 1940 et 1960, l'âge d'or de la découverte d'antibiotiques, les chercheurs et les sociétés pharmaceutiques ont récolté de telles molécules sur des microbes du sol et les ont peaufinées chimiquement à travers des dizaines de nouveaux médicaments commerciaux.

Certains antibiotiques, le plus célèbre étant la pénicilline, provenaient de champignons, mais aussi des bactéries du sol qui étaient si abondantes et si facile à percevoir qu'ils sont restés le centre d'attention.

Les chercheurs ont rapidement découvert cependant, que seulement environ 1 pour cent de toutes les espèces bactériennes peuvent être cultivées dans des conditions de laboratoire stérile.

Dans les années 1970, les scientifiques avaient extrait presque chaque médicament potentiel de ce petit cercle de microbes qui se prêtent au jeu.

Au cours des décennies suivantes, de nombreuses grandes entreprises pharmaceutiques se sont détournés de la nature comme source d'antibiotiques, en se détournant à cette occasion des ressources naturelles pour aller vers le nouveau domaine "prometteur" du développement de drogues synthétiques.

La chimie combinatoire, qui a émergé dans les années 1980 et a été adoptée par l'industrie pharmaceutique dans les années 1990, et a permis aux chimistes de générer rapidement des immenses bibliothèques de potentiels nouveaux médicaments en mélangeant et en assortissant leurs blocs de construction moléculaires.

En fin de compte, cependant, les chimistes humains ont été incapables d'imiter l'ingéniosité et de la complexité des molécules organiques produites par des siècles d'évolution.

"Le genre d'évolution qui se passe dans les êtres vivants donne naissance à une chimie inhabituelle et ne sont pas faciles à synthétiser», dit Simon Gibbons, un phytochimiste du médicament à l'University College of London. «La nature est un super chimiste.

Elle a fait cela pendant beaucoup plus longtemps que nous ou même les mammifères qui ont été autour.

Les plantes ont fait cela pendant environ 400 millions d'années »

Cela met les gens -. Même des gens très intelligents - dans un désavantage concurrentiel.

Cedric Pearce, directeur général de la société de développement de médicaments à base de champignons-Mycosynthetix, l'exprime ainsi: «La nature crée des structures moléculaires qu'un chimiste serait regarder et ne pourrait que simplement dire:« Effectivement c'est extrêmement efficace, mais extraordinairement complexe, comment aurais-je jamais pensé à concevoir cela ? ' "

Seule une poignée de vraiment nouveaux antibiotiques ont fait une apparition sur le marché depuis 1980.

Au cours des deux dernières décennies, Pfizer, Eli Lilly and Company, Bristol-Myers Squibb et d'autres sociétés pharmaceutiques aux grands noms ont réduit ou fermé leurs programmes de recherche d'antibiotiques.

L'industrie pharmaceutique a perdu l'intérêt non seulement à cause de la déception de la chimie de synthèse en tant que moteur de découverte mais aussi parce que les antibiotiques sont tout simplement moins rentables que les médicaments pour des maladies plus persistants comme le cancer, la dépression et le cholestérol élevé.

Pendant ce temps, le monde se donnait au réseau existant d'antibiotiques de façon imprudente mais de façon telle qu'il est difficile de savoir où placer le blâme. Les médecins sont tout aussi coupables de surprescription d'antibiotiques - même avec des hypocondriaques - que les patients qui ne cessent de demander ces médicaments trop souvent. Les agriculteurs se sont habitués à surtraiter le bétail parce qu'un approvisionnement régulier en antibiotiques, censés préempter l'infection sont aussi de vigoureux facteur de croissance accélère.

Tous ces antibiotiques ne sont pas simplement le traitement des personnes isolées et des animaux; ils étaient en train de transformer nos écosystèmes partagés.

Les antibiotiques modifient fondamentalement les paysages microbiens invisibles pour nous, en nous et autour de nous.

Bien que les antibiotiques soient conçus pour être aussi mortels que possible pour les bactéries dangereuses, il y a souvent quelques microbes intrinsèquement résistants qui survivent et prolifèrent, transmettrent leurs gènes à leur progéniture.

Comme les générations ultérieures de ces gladiateurs microbiens subissent d'autres attaques de la même drogue, ils évoluent encore vers une plus grande résilience, entraînant l'amélioration de leurs moyens de défense contre les antibiotiques et la diffusion, parfois, de ces adaptations dans tout l'univers microbien par l'échange par promiscuité de l'ADN.

En inondant notre corps, les fermes et les hôpitaux avec des quantités excessives d'antibiotiques - oblitérant les faibles et épargnant le fort - nous avons créé exactement le genre d'arène écologiquement impitoyable plus susceptibles de conduire vers l'évolution de la résistance.

Avec l'armoire du monde des antibiotiques utiles presque vide, les scientifiques se précipitent pour découvrir des remplaçants dans un ensemble diversifié de ressources naturelles.

Certains chercheurs tentent d'exploiter le potentiel inexploré de ces bactéries du sol non coopératives, avec l'élaboration de nouveaux types de milieux de croissance qui pourraient permettre à des espèces non étudiées de prospérer au laboratoire.

D'autres vont vers la modification génétique des microbes pour produire des composés peu connus qui pourraient être utiles pour la fabrication de médicaments.

D'autres encore essaient de piéger les antibiotiques indigènes dans la vie de l'océan, les champignons et les insectes.

«Nous sommes à la fin de l'ère actuelle des antibiotiques, et ça devient vraiment effrayant», dit Kendra Rumbaugh, microbiologiste à l'Université de Texas Tech qui se spécialise dans les infections des plaies. «Nous avons obtenu tous les fruits mûrs, et nous allons devoir travailler beaucoup plus difficilement. Nous devons aller aux extrémités de la terre - l'océan, le plateau de glace, la forêt tropicale - où faire notre possible pour trouver de nouveaux produits naturels ".

Aucune stratégie n'est susceptible d'être suffisante, mais l'ethnobotanique offre quelques avantages distincts.

Au lieu de compter sur des projections aléatoires des êtres vivants - une cuillère arbitraire de sol ou d'eau de mer - est la seule stratégie qui bénéficie d'un guide pré-fabriqué à certains des médicaments les plus puissants de la nature, adoucis par des milliers d'années d'essais et d'erreurs traditionnelles pour un médicament.

Et aussi loin que les usines de médicaments biologiques vont, il est difficile de battre la complexité et l'ingéniosité des plantes.

Les plantes sont des assistants chimiques de la nature.

Si une plante se trouve dans une situation défavorable - festoyée par les ravageurs, ignorée par les pollinisateurs - elle ne peut pas retirer ses racines et déménager.

Au lieu de cela, les plantes régulent la chimie de leur environnement, imprégnant perpétuellement le sol, l'air et leurs propres tissus avec des cocktails moléculaires et bouquets destinés à augmenter leurs chances de survie et de reproduction.

L'histoire du médicament contre le paludisme -l'artémisinine- est un des témoignages les plus convaincants sur la puissance antimicrobienne des plantes.

En 1967, Mao Zedong a lancé un projet militaire secret pour découvrir de nouveaux traitements contre le paludisme, qui est causé par des micro-organismes transmis par les moustiques appelés Plasmodium.

La guerre du Vietnam faisait rage, et les alliés de la Chine au Vietnam du Nord perdaient des soldats avec la maladie.

Ces foyers ont été aggravés par le fait que Plasmodium avait développé une résistance à la chloroquine et d'autres antipaludiques alors en usage.

Le projet de Mao a recruté 500 scientifiques pour trouver un nouveau remède en utilisant deux tactiques principales: la chimie synthétique et l'ethnobotanique basée sur la médecine traditionnelle chinoise.

En analysant les textes médicaux anciens et plus de 2000 remèdes à base de plantes, la phytochimiste Tu Youyou et son équipe ont identifié une plante soi-disant débordante de composés antipaludiques: l'armoise (Artemisia annua), un membre de la famille des marguerites qui ressemble un peu à la camomille.

Lors de l'essai initial, l'usine n'a pas bien fonctionné. Mais un manuel du quatrième siècle de prescriptions a fourni un aperçu vital: Pour extraire les propriétés médicinales de la plante, elle doit être réalisée dans de l'eau relativement froide, plutôt que bouillie comme le thé. primaire.

Le composé actif de la recherche ultérieure identifié à partir de l'armoise, qui a finalement été développé en l'artémisinine, l'un des traitements les plus efficaces pour le paludisme dans toute l'histoire.

En 2015, Tu a reçu le prix Nobel de physiologie et médecine.

Pour avoir grandi en Arcadie, QUAVE a passé autant de temps en convalescence dans des lits d'hôpitaux, que dans le jeu rude et basculant à l'extérieur.

Elle est née avec plusieurs malformations de sa jambe droite: Son fémur était beaucoup plus court que cela aurait dû être, et quelques-uns des os dans la cheville, ainsi que tout son péroné, étaient absents.

Quand elle a eu 3 ans les chirurgiens ont amputé sa jambe droite au milieu du tibia.

Quelques jours plus tard, alors qu'elle était en convalescence à la maison, son talon a commencé à sentirccomme "un cadavre d'animal en décomposition», se souvient-elle.

Bien que les médecins avaient dit à sa mère de ne pas retirer le bandage en aucun cas, elle Le déballa pour découvrir une plaie avec la consistance d'une gelée .

Une hospitalisation d'urgence a révélé une infection à staphylocoque dans l'os et entraînait la gangrène de la chair.

Elle a subi une autre chirurgie pour exciser le tissu malade et a passé des mois en convalescence à l'hôpital, avec trempage périodique dans des bains de sang rouge et de Bétadine, un canard en caoutchouc flottant à la surface.

Enfant, elle a reçu un tricycle et un scooter de fortune - comme un kart tapissé de roues - jusqu'à la réception de sa première jambe artificielle et du pied prothétique.

Son handicap ne l'a jamais empêchée d'explorer l'extérieur avec sa soeur et ses amis:

Ils grimpent aux arbres, montent à cheval, chassent des chèvres pour revenir à la maison couverts du feu des piqûres de fourmis de la boue et de la bouse de vache, si sales , qu'ils ont dû être arrosé à grab'nde eau.

Une fois, QUAVE a essayé de conduire son véhicule à quatre roues jusqu'à un monticule raide de saletés, la faisant tomber en brûlant l'arrière de son genou sur le moteur.

Effrayée de la colère de sa mère, elle a gardé la blessure secrète, se calmant avec la fraîcheur, de la pâte visqueuse d'aloès.

À l'école, QUAVE aimait les sciences, et au moment où elle a obtenu l'entrée à Emory pour le collège, elle était déterminée à être chirurgien. «Je l'avais été tellement», dit-elle. «Je voulais imiter les médecins qui m'avaient traitée.»

Alors elle se mit en piste pour une prépa avec une double majeure: en biologie et en anthropologie.

Au printemps de son année junior, pour combler un espace vacant dans son emploi du temps, elle a pris un cour sur l'écologie tropicale, qui lui a présenté l'ethnobotanique.

la médecine botanique, QUAVE l'a appris, est non seulement antérieure à la civilisation - mais est est plus vieille que l'humanité elle-même.

Beaucoup d'animaux pratiquent l'automédication avec des plantes:

Au Panama, les membres de la famille du raton laveur utilisent la résine d'arbre mentholée coatis frotter à travers leur fourrure pour dissuader les puces, les tiques et les poux, et certains grands singes avalent des feuilles légèrement toxiques apparemment pour lutter contre les infestations des vers parasites.

Les premiers ancêtres de l'homme ont continué ces traditions, et jusqu'à récemment, les plantes ont été notre principale source de médecine.

Un tablette cunéiforme sumérienne datant de 3000 av. J.-C. énumère 15 prescriptions, dont beaucoup sont fabriquées à partir de plantes - la myrte, le thym, le saule - mélangés avec du miel, de la bière ou du vin.

Les Aztèques ont recherché dans des terres lointaines de nouvelles plantes médicinales, de retour avec leurs racines soigneusement roulées en boules.

Entre 50 et 70 après Jésus-Christ, tout en voyageant avec les armées de l'empereur Néron, le chirurgien grec Dioscoride a appris à faire des baumes, des élixirs et des anesthésiques à partir d'environ 600 plantes, comme la menthe poivrée, la pruche et le cannabis.

Il a publié ses conclusions dans une pharmacopée finalement connue sous le nom "De Materia Medica," qui deviendrait une référence standard pour les 1500 années suivantes.

Lorsque les explorateurs européens se sont infiltrés dans la luxuriance du Nouveau Monde à la fin du 15ème siècle, ils ont commencé une époque révolutionnaire de botanique avec la pollinisation croisée entre les sept mers.

L'échange colombien a introduit en Europe non seulement de nouveaux aliments et de nouvelles saveurs, mais aussi à de nouveaux médicaments, comme l'écorce de l'arbre du quinquina, qui a finalement été développée en quinine pour traiter le paludisme.

Il a fallu attendre la fin du 19ème siècle - et des connaissances médicales plus avancées pour l'appréciation des cultures autochtones - et que l'ethnobotanique devienne une discipline formelle ayant commencé à prendre forme.

A partir de 1941, le biologiste américain Richard E. Schultes, souvent considéré comme le père de l'ethnobotanique moderne, a passé 12 ans en vivant aux côtés des peuples autochtones dans le nord-ouest du bassin amazonien, participant à leurs rituels et à l'ingestion de nombreuses plantes thérapeutiques et psychoactives.

Après son retour en Amérique, il a formé plusieurs générations d'ethnobotanistes à l'Université de Harvard, dont certains sont des leaders dans le domaine aujourd'hui.

Bien que l'ethnobotanique soit de longue date une co-évolution avec les plantes qui l'ont précédé et qui nous ont fourni certains de nos médicaments les plus essentiels, leurs formes finales purifiées et génériques sont séparées de leurs origines dont la plupart d'entre nous sont inconscients c'est la dette immense de la botanique.

L'aspirine est basée sur un composé trouvé dans les brins d'herbes vivaces; la pseudoéphédrine a été inspirée par l'utilisation de l'arbuste des zones arides l'Ephedra sinica en médecine traditionnelle chinoise; la morphine, la codéine, la thébaïne et d'autres opiacés sont encore fabriqués à partir de coquelicots; et de nombreux médicaments anticancéreux proviennent de plantes, comme la vincristine et vinblastine, extraites de la pervenche de Madagascar.

En 2003, au moins 25 pour cent des médicaments modernes sont des dérivés de plantes, mais seulement une infime fraction des plus de 50.000 plantes à utilisation médicinales utilisés dans le monde entier ont été étudiés au laboratoire.

La découverte personnelle de QUAVE en ethnobotanique a abouti à deux voyages auto-organisés dans une station de recherche au Pérou.

Là, elle a rencontré un curandero - un guérisseur traditionnel - nommé don Antonio, qui l'a emmenée dans les villages de huttes de chaume de pallier le long des rives de la rivière Napo.

Parce que les enfants du village buvaient de l'eau non filtrée de la rivière ils étaient perpétuellement infectés par un grand nombre de vers parasites appelés helminthes, qui vivent dans les intestins et contaminent le sang.

Bien que le gouvernement péruvien ait.établi quelques petites pharmacies pour fournir des médicaments anti-helminthiques et d'autres médicaments, elles étaient trop loin et trop mal approvisionnées pour être fiables.

Don Antonio connaissait une autre façon de détruire les parasites, en utilisant un remède naturel omniprésent dans l'Amazonie. Il a coupé dans l'écorce de l'un des nombreux figuiers qui poussent dans et autour des villages, et une émulsion laiteuse suintait. L'ingestion de trop grande quantité pourrait causer des crampes sévères, mais à la bonne dose, cela a été très efficace.

Don Antonio avait appris ce remède de sa famille, qui l'avait formé à la guérison à base de plantes à partir de l'âge de 7 ans.

Depuis l'introduction de pharmacies vendant des pilules occidentales, une grande partie de la médecine traditionnelle était tombée en discrédit.

Don Antonio était un guérisseur par la formation, mais l'histoire l'avait réduit à être un artiste dans sa pratique.

La station de recherche l'employait pour donner des conférences et faire visiter les scientifiques et les touristes et maintenir un jardin de plantes médicinales qui poussaient rarement et considérées comme des ornements.

"Ce voyage a provoqué un changement dans ma vision du monde et dans la façon dont je pensais à la médecine," me dit QUAVE.

Même dans la jungle, la domination sur la médecine occidentale moderne était écrasante avec de vastes réserves de connaissances sur des fortifiants puissants cachés dans les écosystèmes environnants.

"Il y a une guerre chimique incessante autour de nous et tout le temps - dans les plantes. Lorsque vous êtes vraiment intégré dans la nature, vous ne pouvez voir que ça ".

Par une après-midi ensoleillée, à mi-chemin d'une expédition de deux semaines en Floride, QUAVE, Nelson et moi sommes réunis en cercle pour hacher plusieurs sacs de branches d'arbres gris parsemés de feuilles froissées et de fleurs vert pâle en forme de minuscules ruches - les ingrédients d'un myrte de cire, qui a été utilisé dans la médecine traditionnelle pour traiter les fièvres, des diarrhées et des infections.

QUAVE assise sur un seau renversé, le boîtier de sa prothèse de jambe partiellement exposé: une coquille d'argent en forme de 3-D-imprimé avec un motif de dentelle. Elle a tient une paire de ciseaux de jardin dans une main, qui traverse l'air, en discutant de sa vie après le collège et les antibiotiques botaniques qu'elle a découverts jusqu'à présent.

Le voyage de QUAVE dans l'Amazonie était tellement inspirant que lors de ses études à Emory, elle a refusé ses acceptations à l'école de médecine et a poursuivi l'ethnobotanique à la place.

Après avoir travaillé comme assistante de recherche en ethnobotanique à Ginestra, un petit village dans le sud de l'Italie; l'obtention d'un doctorat en biologie à l'Université internationale de Floride en 2008; et en complétant des bourses postdoctorales, QUAVE a décroché son emploi actuel comme un ethnobotaniste médicale et est professeur adjointe de dermatologie à Emory depuis 2013.

Elle a mené la majeure partie de son travail de terrain avec les guérisseurs traditionnels dans les régions rurales de l'Italie, la Sicile, l'Albanie et le Kosovo.

QUAVE a appris, par exemple, que laisser une bouteille d'huile d'olive et du millepertuis macérer au soleil produit une solution rouge qui guérit les blessures de la brûlure, et que la noix verte immature peut traiter des infections fongiques et que l'arbuste à feuilles persistantes Daphne gnidium peut arrêter des saignements et débarrasser des chiens de leurs puces.

Partout dans le monde, où les gens continuent à abandonner la campagne pour les zones urbaines, ces remèdes botaniques sont de plus en plus oubliés ou rejetés comme des contes de vieilles femmes - et certainement certains d'entre eux en sont.

Mais de les rejeter tous, QUAVE pense que ce serait un contrôle horrible. «Nous montrons que ce n'est pas de la sorcellerie ou de la médecine vaudoue», dit-elle. "Il y a en fait une fonction biologique."

Dans le sud de l'Italie, QUAVE a découvert que les guérisseurs utilisent la feuille de mûre (blackberry) pour traiter les furoncles et des abcès.

Elle a rassemblé quelques sacs de racines mûres, tranchées et séchées puis scellés sous vide dans des sacs en plastique et les a expédiés vers son laboratoire à Atlanta, où ses collègues les ont broyés en poudre dans un moulin et extrait les molécules organiques à l'aide de divers solvants .

Quand ils ont ajouté différentes combinaisons de molécules de mûres dans une culture de SARM - une espèce particulièrement résistante aux antibiotiques des bactéries Staphylococcus - les extraits de plantes n'a pas tué les microbes ce que les antibiotiques typiques font.

Au contraire, ils ont empêché les bactéries de se développer en formes gluantes, des nattes insolubles appelées biofilms, qui leur permettent d'adhérer aux tissus vivants et aux dispositifs médicaux comme les cathéters dans les hôpitaux.

Et ce que dit QUAVE c'est exactement le genre d'antibiotique qui peut déjouer l'évolution de la résistance.

Quelques bactéries seules et dérivantes ne sont pas particulièrement inquiétantes.

C'est quand les microbes pathogènes font équipe qu'ils deviennent une menace plus grande.

Les bactéries se fondent sur une forme de communication chimique connue sous le nom quorum-sensing: Quand elles forment une masse critique, elles commencent le barattage des toxines, et von échanger des gènes de résistance aux antibiotiques et se protéger avec une coque épaisses de molécules de sucre qui sont imperméables à de nombreux médicaments.

Mais si un antibiotique pouvait perturber la capacité des bactéries à collaborer, au lieu de les tuer purement et simplement, cela pourrait les rendre plus vulnérables et "contourner la résistance»,comme le dit QUAVE. "C'est est comme un truc de magicien. Vous distrayez les bactéries, en disant: «Regardez ici!» En attendant votre propre système immunitaire peut détruire les microbes. "Parce qu'un tel antibiotique ne serait pas directement responsable de la mort des microbes, il y aurait une beaucoup plus faible pression de l'évolution pour développer une résistance contre elle. "Depuis que Fleming a découvert la pénicilline, nous avons été dans l'état d'esprit que nous avons besoin pour tuer tous les microbes», dit QUAVE. «Ce que nous devons faire est de trouver un équilibre."

Récemment, QUAVE et son équipe de recherche ont découvert qu'un extrait de baies de Poivrier brésilien - une espèce envahissante commune dans de nombreuses régions chaudes des États-Unis - empêche MRSA de former des lésions cutanées chez des souris et rétrécit les biofilms formés par les bactéries. "Je crois vraiment que ce genre d'inhibiteurs sont une partie importante de la solution à la résistance aux antibiotiques», explique QUAVE.

"Nous pouvons fermer l'accès aux instruments machines par les bactéries les plus dangereuses sans les tuer.» Elle envisage l'utilisation ces médicaments comme prophylactiques dans les chirurgies avec un risque élevé d'infection, ou en combinaison avec d'autres antibiotiques ou si une infection grave est déjà établie.

Compte tenu de cette promesse et du besoin désespéré de nouveaux antibiotiques, vous pourriez penser que le chemin d'accès du laboratoire à la pharmacie serait opportun.

Il est tout sauf ça

Dans de nombreux cas, des remèdes à base de plantes sont plus efficaces sous forme de mélanges complexes de plusieurs molécules distinctes, par opposition à un extrait d'une ou deux molécule hautement raffinée.

Dans la dernière décennie, la Food and Drug Administration a approuvé seulement deux médicaments botaniques commerciaux: Veregen, un mélange de composés de thé vert en feuilles utilisés pour traiter les verrues génitales, et Fulyzaq, un dérivé antidiarrhéique de résine d'arbre avec tant de constituants moléculaires que certains restent non identifiés.

Malgré ces succès, a continué l'opposition dans l'industrie pharmaceutique à développer des produits botaniques complexes parce qu'ils sont perçus comme trop désordonné et trop difficile à évaluer et à normaliser lors de la production de masse.

Les scientifiques de l'Université comptent souvent sur les compagnies pharmaceutiques pour financer les études pharmaceutiques coûteuses et chronophages d'essais cliniques requis pour l'approbation par la F.D.A. et ces grands laboratoires ont peu d'intérêt pour les antibiotiques.

Si un antibiotique candidat est un traitement à base de plantes bariolée - si elle a le parfum et le charabia du folklore - l'opposition est encore plus forte.

Les difficultés ne finissent pas là : il y a aussi les organismes de réglementation.

Par l'éthique de leur domaine, les ethnobotanistes devraient également veiller à ce que certains des bénéfices des ventes de médicaments aillent chez les personnes qui ont développé à l'origine un remède botanique traditionnel.

En 1992, plus de 150 gouvernements ont signé la Convention sur la diversité biologique, un traité établissant que les nations conservent des droits souverains sur leurs médicaments autochtones et que ces ressources devraient être partagées seulement après la médiation des prestations équitables.

Mais avant tout, l'apathie de l'industrie pharmaceutique reste le plus grand obstacle immédiat. "Les perspectives sont parfois décourageant», admet-elle. "Mais ceci est mon domaine, et je ne vais pas abandonner le navire parce qu'aujourd'hui le marché ne soutient pas la recherche antibiotique. Dans un proche avenir, ils vont devoir y venir. La médecine occidentale cesserait d'exister sans antibiotiques ».

Considérons, par exemple, qu'au cours des huit dernières années, la Thaïlande, le Cambodge et d'autres pays asiatiques ont signalé des cas de plus en plus fréquents de paludisme résistant à l'artémisinine. Pourtant, une étude récente démontre que l'alimentation des rongeurs avecl'armoise feuilles dans leur totalité - par opposition à un dérivé synthétisé - surmonte cette résistance.

La version moderne, dépouillée de cette médecine ancienne peut très bien sacrifier une certaine synergie chimique bénéfique présent dans la plante entière.

Si QUAVE a raison, la crise médicale imminente finira par relancer la recherche et le développement d'antibiotiques.

Mais cela peut prendre plus d'une décennie pour qu'un antibiotique standard pour faire la transition de la découverte à la pharmacie, et encore moins une toute nouvelle invention ou un traitement apparemment alambiqué. Pendant ce temps, nous serons coincés avec un stock en diminution des antibiotiques existants, notre seul recours contre des agents pathogènes de plus en plus blindés.

En début de soirée, notre avant-dernière journée en Floride, tout en conduisant le long du bord d'un verger, avec le parfum des fleurs d'oranger qui flottent à travers les fenêtres ouvertes de la voiture et les étincelles vert lime de lucioles clignotantes autour de nous, QUAVE soudainement a crié d'arrêter la voiture. Elle ouvrit la porte, se précipita vers l'avant et se pencha pour inspecter une petite rosette de feuilles entourant quelques tiges fourrés de fleurs de marron. La plupart des gens auraient considéré la stricte de 90 cms de hauteur comme une mauvaise herbe complètement banale, s'ils seulement ils l'avaient remarquée

QUAVE ,elle, fut ravie.

Au cours de ses deux semaines d'expédition dans les marais, les marécages et les forêts de la Floride, QUAVE avait déjà collecté près de 175 espèces - saule primevère, sundew carnivore, herbe toothache, gallberry, morelle noire - mais elle ne pouvait pas laisser passer celle-là. "Ceci c'est Plantago!» Dit-elle. "connu pour les applications pour les infections de la peau." Cette espèce de plante, a-t-elle expliqué plus tard, peut arrêter une plaie saignante; un autre peut guérir les abcès. "Il est facile de creuser," poursuit-elle, se tournant vers la voiture. «Sortons des sacs. Prenez autant que vous le pouvez ".

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Published by Jean-Pierre LABLANCHY - CHRONIMED - dans Infections froides
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