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26 décembre 2015 6 26 /12 /décembre /2015 10:52

En 2016, un traitement expérimental innovant sera testé sur une cinquantaine de patients cardiaques dans trois pays, dont la France. Un espoir pour des millions de malades.

Une cinquantaine de patients cardiaques, en France, au Royaume-Uni et à Singapour, vont bénéficier en 2016 d'un traitement expérimental innovant qui pourrait à terme profiter à des millions de malades : ils se verront injecter directement dans le cœur leurs propres cellules souches, afin de régénérer leurs tissus abîmés par un infarctus, ont annoncé le 2 décembre 2015 à Mulhouse les promoteurs du projet. Cet essai clinique vient d'obtenir les autorisations nécessaires de la part des autorités européennes. En cas de résultats concluants, il pourrait être élargi ensuite à environ 150 patients - y compris cette fois aux États-Unis et au Canada -, et être applicable, à l'horizon 2019, à des centaines de milliers de malades chaque année dans le monde.

La technique s'adressera à des cas d'infarctus sévères, c'est-à-dire ayant entraîné d'importantes lésions, à ce jour irréparables, sur le muscle cardiaque, au point de mettre en cause, à court ou moyen terme, le pronostic vital. Il permettra également de proposer une alternative à la greffe de cœur. Le procédé a en fait déjà été testé sur sept patients en 2002-2005 mais de manière "artisanale", dans des conditions difficilement transposables à des milliers de malades, a expliqué le Dr Philippe Hénon, médecin hématologue spécialiste des cellules souches et directeur scientifique de la start-up CellProthera, porteur de ce projet.

A l'époque, le prélèvement des cellules souches durait plusieurs heures - une contrainte gênante, vu l'état de faiblesse des patients venant de subir un infarctus - et nécessitait une infrastructure complexe. Depuis, les responsables du projet ont imaginé un processus automatisé pour multiplier les cellules souches, obtenues à partir d'une simple prise de sang.

C'est cet automate, une sorte d'armoire-incubateur développé par CellProthera et dont six exemplaires ont été installés dans des centres de thérapie cellulaire à Nantes et Newcastle (Angleterre), qui doit faire l'objet de l'essai clinique. Après neuf jours d'incubation dans l'appareil, le greffon, constitué des propres cellules souches du malade, sera injecté par le cardiologue directement dans la zone affectée du cœur au moyen d'un cathéter dirigé à travers les artères, sous simple anesthésie locale.

La start-up, qui pour l'heure a levé 20 millions d'euros dont la moitié d'argent public, espère encore trouver 25 millions d'euros pour financer son développement. A l'avenir, elle compte commercialiser les automates-incubateurs, mais surtout les kits à usage unique qui permettront, grâce à l'appareil, de produire les greffons. Chaque kit pourrait être vendu aux alentours de 25.000 euros - prix envisagé pour la France -, montant à comparer à celui de tous les médicaments actuellement prescrits aux malades cardiaques, et aux 200.000 euros que coûte une transplantation, soulignent les dirigeants de l'entreprise.

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Published by Jean-Pierre LABLANCHY - CHRONIMED - dans Concept
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