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24 février 2015 2 24 /02 /février /2015 10:58

Alzheimer: Des médicaments augmentent le risque de démence

Plusieurs médicaments couramment utilisés pourraient accroître le risque de démence, ou encore celui de contracter la maladie d'Alzheimer, chez les personnes âgées en consommant à haute dose ou durant des périodes prolongées.

Selon une étude publiée aux Etats-Unis dans le Journal of the American Medical Association, Internal Medicine, tous les médicaments concernés contiendraient, en effet, une substance, appelée anticholinergique, qui trouble la communication entre les neurones et perturbe la mémoire, l'apprentissage et l'activité musculaire.

L'étude, qui a été menée sur un groupe de près de 3.500 personnes âgées de 65 ans et plus, a ainsi permis d'avancer qu'un grand nombre de personnes devant suivre certains traitements - dont certains sans ordonnance – développait ce risque de démence.

Un risque irréversible

Il s'agit d'ailleurs ici de la première étude prouvant le lien entre une dose donnée de médicaments anticholinergiques et l'accroissement du risque de démence.

Cette recherche suggère aussi que ce risque pourrait persister au point de devenir irréversible, même après l'arrêt des traitements.

Les chercheurs précisent que 797 des participants de l'étude, soit environ 23% des sujets, ont développé une démence.

«Les adultes âgés devraient savoir qu'un grand nombre de médicaments, dont certains sont vendus sans ordonnance, ont de puissants effets anticholinergiques», souligne le Dr Shelly Gray, de l'Université de Washington, à Seattle, principal auteur de cette étude financée par l'Institut national américain de la santé (NIH).

«Les médecins traitants devraient régulièrement vérifier les médicaments pris par leurs patients, y compris ceux vendus sans ordonnance, pour voir comment les remplacer tout au moins en partie par des traitements sans anticholinergique».

L'antidépresseur doxépine sur le gril

L'étude a enfin déterminé que les personnes prenant pendant plus de trois ans au moins 10 mg/jour de l'antidépresseur doxépine (QUITAXON), 4 mg/jour du somnifère diphénhydramine (NAUTAMINE), ou encore 5 mg/jour d'oxybutynine ( DITROPAN contre l'incontinence urinaire), par exemple, couraient un risque nettement plus élevé de souffrir de démence.

Le Dr Gray explique que des alternatives existent sans anticholinergique pour la doxépine et la diphénhydramine, à savoir respectivement le Prozac et le Celexa.

Quand il n'y a pas d'autre choix de traitement, elle recommande aux médecins de prescrire la dose la plus faible possible.

A noter que certains des participants de cette recherche ont accepté que leur cerveau soit autopsié après leur décès.

On pourra ainsi savoir si ceux qui ont pris ces médicaments anticholinergiques souffraient davantage d'Alzheimer que ceux du groupe témoin. «Nous examinerons les pathologies du cerveau et verrons si nous pouvons observer un mécanisme biologique qui pourrait expliquer les résultats de notre étude», a ainsi conclu le Dr Gray.

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Published by Jean-Pierre LABLANCHY - CHRONIMED - dans Concept
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